Trabalho híbrido Trabalho remoto

O retorno ao escritório encontra um obstáculo: os jovens resistentes

Surgiu uma lacuna de gerações entre os jovens e os colegas que valorizam o local de trabalho em relação às vantagens do trabalho remoto. Construir uma ponte requer flexibilidade.

BoxOffice
28/07/21

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Por Nelson D. Schwartz e Coral Murphy Marcos / NYTimes

David Gross, executivo de uma agência de publicidade com sede em Nova York, reuniu suas equipes no Zoom neste mês para comunicar uma mensagem que ele e seus colegas estavam ansiosos para compartilhar: era hora de pensar em voltar ao escritório.

David, 40, não tinha certeza de como os funcionários, muitos na casa dos 20 e 30 anos, iriam reagir. A resposta inicial - um silêncio mortal - não foi encorajadora. Então, um jovem sinalizou que tinha uma pergunta a fazer: “A política é obrigatória?”

Sim, é obrigatório, três dias por semana, foi informado.

E assim começou uma conversa complicada na Anchor Worldwide, que está sendo replicada em empresas grandes e pequenas por todo o país. Enquanto os trabalhadores de todas as idades se acostumaram com o trajeto cansativo, os mais jovens se tornaram especialmente apegados à nova maneira de fazer negócios.

E, em muitos casos, a decisão de retornar coloca gerentes mais velhos, que vêem o trabalho no escritório como a ordem natural das coisas, em comparação com os funcionários mais jovens, que passaram a ver a operação remota como completamente normal nos 16 meses desde a chegada da pandemia. Alguns novos contratados nunca sequer foram ao local de trabalho de seus empregadores.

“Francamente, eles não sabem o que estão perdendo, porque temos uma cultura forte”, disse Gross. “O desenvolvimento e a produção criativa exigem colaboração face a face. É difícil ter um brainstorm em uma chamada no Zoom.”

Alguns setores, como bancos e finanças, estão assumindo uma postura mais dura e insistindo no retorno dos trabalhadores, tanto jovens como idosos. Os executivos-chefes de gigantes de Wall Street como Morgan Stanley, Goldman Sachs e JPMorgan Chase sinalizaram que esperam que os funcionários voltem para seus cubículos e escritórios nos próximos meses.

Outras empresas, principalmente as de tecnologia e mídia, estão sendo mais flexíveis.

Por mais que David queira pessoas de volta em sua agência de publicidade, ele está preocupado em reter jovens talentos em um momento em que a rotatividade está aumentando, então ele tem deixado claro que há espaço para acomodação.

“Estamos em uma indústria realmente progressiva e algumas empresas se tornaram totalmente remotas”, explicou ele. “Você tem que se enquadrar em termos de flexibilidade.”

Em uma pesquisa recente do Conference Board, 55% dos millennials, definidos como pessoas nascidas entre 1981 e 1996, questionaram a conveniência de retornar ao escritório. Entre os membros da Geração X, nascidos entre 1965 e 1980, 45% tinham dúvidas sobre voltar, enquanto apenas 36% dos baby boomers, nascidos entre 1946 e 1964, se sentiam assim.

E para ajudar, a ascensão da variante Delta do coronavírus nos últimos dias pode alimentar a resistência daqueles relutantes de todas as idades.

“Entre as gerações, os millennials são os mais preocupados com sua saúde e bem-estar psicológico”, disse Rebecca L. Ray, vice-presidente de capital humano do Conference Board. “As empresas estariam bem servidas se fossem o mais flexíveis possível.”

Matthew Yeager, 33, deixou seu emprego como desenvolvedor web em uma seguradora em maio, depois de terem dito que ele precisava voltar ao escritório porque as taxas de vacinação em sua cidade, Columbus, Ohio, estavam aumentando. Ele limitou sua procura de emprego a oportunidades que ofereciam trabalho totalmente remoto e, em junho, começou em uma empresa de contratação e recursos humanos com sede em Nova York.

“Foi difícil porque eu realmente gostava do meu trabalho e das pessoas com quem trabalhava, mas não queria perder a flexibilidade de poder trabalhar remotamente”, disse Matthew. “O escritório tem todas essas distrações que são removidas quando você está trabalhando em casa.”

Matthew disse que também gostaria da opção de trabalhar remotamente em qualquer cargo que considerasse no futuro. “Mais empresas devem dar a oportunidade para as pessoas trabalharem e serem produtivas da melhor maneira que puderem”, disse ele.

Mesmo com a divisão de idade fazendo com que os gerentes procurem maneiras de persuadir os mais jovens a se aventurarem de volta, há outros ainda divididos. Muitos pais e responsáveis estão preocupados em sair de casa enquanto os planos de retorno às escolas ainda estão pendentes, uma consideração que afeta desproporcionalmente as mulheres durante a pandemia.

Ao mesmo tempo, muitos trabalhadores mais velhos gostam da flexibilidade de trabalhar em casa depois de anos em um cubículo, mesmo que alguns de 20 anos anseiam pela proximidade do escritório ou pela dinâmica de um ambiente urbano.

Ainda assim, o fato de tantos jovens trabalharem em casa é uma reversão de hábitos antigos, disse Julia Pollak, economista trabalhista da ZipRecruiter, uma empresa de empregos online.

“A norma por muito tempo é que o trabalho remoto em escritórios foi reservado para os mais velhos e os mais confiáveis”, disse ela. “É interessante a rapidez com que os jovens trabalhadores adotaram isso.”

Quando trabalham separados, os funcionários mais jovens perdem a chance de fazer contatos, desenvolver mentores e ganhar experiência valiosa observando os colegas de perto, dizem gerentes veteranos.

Em alguns casos, os mais velhos da geração millenial, como Jonathan Singer, 37, um advogado imobiliário em Portland, Oregon, acabam defendendo o caso de voltar ao escritório para colegas mais jovens e céticos que se acostumaram a trabalhar em casa.

“Como gerente, é realmente difícil obter coesão e colegialidade sem estarmos juntos regularmente, e é difícil ser mentor sem estar no mesmo lugar”, disse Jonathan. Mas persuadir os trabalhadores mais jovens a ver as coisas à sua maneira não foi fácil.

“Com a vantagem que os funcionários têm e a prova de que podem trabalhar em casa, é difícil colocar a pasta de dente de volta no tubo”, disse ele.

Com medo de perder mais um funcionário júnior no que se tornou um mercado de trabalho apertado, o Jonathan permitiu que um jovem colega trabalhasse em casa um dia por semana com o entendimento de que revisaria o assunto no futuro.

“Simplesmente não é possível dizer não a algum trabalho remoto”, explicou. “Não vale a pena arriscar perder um bom funcionário por causa de uma visão doutrinária de que as pessoas precisam estar no escritório.”

Amanda Diaz, 28, se sente aliviada por não ter que voltar ao escritório, pelo menos por enquanto. Ela trabalha para a seguradora de saúde Humana em San Juan, Porto Rico, mas o trabalho está sendo feito em sua casa em Trujillo Alto, que fica a cerca de 40 minutos do escritório.

A Humana oferece aos seus funcionários a opção de trabalhar no escritório ou em casa, e Amanda disse que continuaria a trabalhar remotamente enquanto tivesse a opção.

“Pense em todo o tempo que você gasta se preparando e indo para o trabalho”, disse ela. “Ao invés disso, estou usando essas duas ou mais horas para preparar um almoço saudável, fazer exercícios ou descansar.”

Alexander Fleiss, 38, presidente-executivo da empresa de gestão de investimentos Rebellion Research, disse que alguns funcionários resistiram a voltar para o escritório. Ele espera que a pressão dos colegas e o medo de perder uma promoção por falta de interações face a face atraiam as pessoas de volta.

“Essas pessoas podem perder seus empregos por causa da seleção natural”, disse Alexander. Ele disse que não ficaria surpreso se os trabalhadores começassem a processar as empresas por acharem que foram demitidos por se recusarem a voltar para o escritório.

Alexander também tenta persuadir os membros de sua equipe que estão trabalhando em projetos a voltar, concentrando-se nos benefícios das colaborações cara a cara, mas muitos funcionários preferem continuar com as ligações no Zoom.

“Se é isso que eles querem, é isso que eles querem”, disse ele. “Você não pode forçar ninguém a fazer nada hoje em dia. Você só pode pedir.”

Publicado no NYTimes em 26 de julho de 2021